Chuyện gian lận của Man City hơn 100 năm trước Thể Thao



--

Tạp chí thể dục có bài Chuyện gian lận của Man City hơn 100 năm trước – Thể Thao

Tháng 8/1905, trung phong Man City Billy Meredith bị FA buộc tội hối lộ. Ngôi sao đá bóng Anh khi đó tuyên bố: “Lãnh đạo FA ghen tị với thành đạt của Man City. Nhưng tôi tin rằng công chúng cần biết sự thật. Họ cần làm sáng tỏ buộc tội vô căn cứ nhắm vào tôi”.

Mọi việc sau đó thực thụ sáng tỏ, nhưng không theo ý định của Meredith. Không chỉ có tình huống của anh, Man City lộ ra hàng loạt sai phạm khác. Những tội danh của họ lúc đó nhiều tương đồng so với trên 100 năm sau. Họ bơm tiền thông qua những tài khoản ma để lách luật, làm lũng đoạn thị trường và cạnh tranh không công bằng. Như thể gian lận tài chính là một phần DNA của Man City.

Meredith (trái) giúp Man City thắng Bolton 1-0 ở chung kết cúp FA năm 1904.

Meredith (trái) giúp Man City thắng Bolton 1-0 ở chung cuộc cúp FA năm 1904.

Man City che chắn sai phạm kín đáo . Tháng 11/2018, hacker Rui Pinto bắt đầu phanh phui sai phạm của Man City bằng phương pháp công bố những tài liệu mềm, do anh lấy trộm từ nội quân nhân bóng. Nhưng vào năm 1906, chẳng  hacker nào để phơi bày hành vi của Man City. Họ đã có thể bưng bít thành công, nếu mà không có 1 cú đấm của cầu thủ có tên Sandy Turnbull.

Turnbull trẻ hơn Meredith 10 tuổi, cũng là trung phong Man City. Khi mùa giải 1904-1905 đến hồi hạ màn, chỉ với Man City, Everton và Newcastle tranh chức vô địch. Hai trong ba trận cuối của Man City xứng đáng được nghĩ là đại chiến, theo cả nghĩa đen. Trận đầu là chiến thắng 2-0 trước Everton trên sân nhà, chấm dứt tham vọng vô địch của CLB vùng Merseyside. Trận thứ hai, Man City thua chủ nhà Aston Villa 2-3, và cũng hết cơ hội đăng quang.

Bạo lực là điểm đặc biệt của những trận đấu đó, ở cả trong lẫn ngoài sân cỏ. Ở trận đầu, cầu thủ Tom Booth của Everton châm ngòi bạo lực. Còn ở trận sau, cuộc chiến xuất phát từ Turnbull. Tờ Athletic News thuật lại diễn biến trận thứ hai như sau: “Trận đấu thật xấu xí. Hynds, Meredith, Turnbull và Livingstone đều có lỗi. Cầu thủ ở phong cách như họ đáng lẽ phải biết kiềm chế. Đỉnh điểm là khi Turnbull đấm  Alex Leake – tiền vệ Aston Villa. Leake được nghĩ là cầu thủ giỏi nhất nước Anh khi đố. Anh chỉ đáp lại với nụ cười đùa cợt. Nhưng, Turnbull lao vào đấm tiếp”.

Có nguồn tin nghĩ rằng trước đó Leake đã ném một nắm đất vào Turnbull, và tát nhẹ khiêu khích. Không thể khẳng định ai đáng trách hơn. Sau trận, Turnbull bị lôi vào phòng thay đồ Aston Villa, rồi bị đánh hội đồng. Đội khách Man City bị người theo dõi Aston Villa ném vật thể lạ, trên đường rời sân.

Turnbull trong màu áo Man Utd sau này. Ảnh: Pinterest

Turnbull trong màu áo Man Utd sau này. Ảnh: Pinterest

FA điều tra sự việc, rồi treo giò 30 ngày với  Booth, Turnbull và các trọng tài. Trong những nhân chứng, xuất hiện một nhân vật cao cấp giấu tên ở phố xá Birmingham. Người này nghe được 1 đoạn hội thoại đáng ngờ, khi Meredith đề xuất trả 10 bảng (tương đương 1.200 bảng theo giá hiện nay) cho Leake để đảm bảo Aston Villa thất bại. Căn cứ vào lời khai bí ẩn này, đội trưởng Man City Meredith bị treo giò một năm.

Meredith và Leake đều thú nhận trao đổi đối thoại đó. Nhưng, Leake cho rằng anh chỉ coi đó là trò đùa, không có gì nghiêm túc. Đấy có thể chỉ là phần nổi của tảng băng chìm. Dẫu sao, hối lộ một cầu thủ với mức giá rẻ rúng để cả đội bóng thua nghe cũng bất hợp lý. “Tôi chỉ là con tốt thí giữa nhiều cầu thủ có tội khác”, Meredith nói.

FA không ban bố nguồn tin, cũng như nhân chứng. Nhiều người cho rằng FA phán quyết bất công. Phóng viên Tityrus của Athletic News viết: “Phán quyết của FA thật độc đoán, tùy tiện và thiếu chất Anh quốc. Những người quen của Meredith đều hiểu rõ anh ấy sống cẩn thận và tiết kiệm như nào. Không đời nào anh ấy chịu bỏ tiền túi ra để hối lộ”. Một số tờ báo đặt ra thuyết âm mưu, khi cho rằng Man City bị các đội khác đánh hội đồng.

Nhưng, án phạt vẫn giữ nguyên, và Meredith không thể tranh tài ở mùa tiếp theo. Anh vẫn xuất hiện ở các trận sân nhà Man City, để đến công sở đội đòi tiền. Tom Hindle – kế toán viên được FA cắt cử thanh tra sổ sách của Man City – phát giác hành động khả nghi của Meredith. Sau đó, CLB này giải trình với FA rằng họ không dúi cho Meredith bất kể khoản tiền phi pháp nào. Man City cũng khẳng định họ tuân thủ nghiêm luật lệ cuộc chơi.

Lần này, Meredith bất mãn với đội bóng, và bóc mẽ triệt để sai phạm của Man City . Khi đó, FA quy định mức lương nhiều nhất đội bóng được phép trả cho cầu thủ là bốn bảng mỗi tuần. Để so sánh, lương bình quân của người Anh lúc đấy là 70 bảng hằng năm (1,35 bảng mỗi tuần). Quy định này nhằm có hạn các đội giàu thành lập đội hình toàn sao, chênh lệch trình độ giải đấu.

Nhưng, Man City chi vượt số tiền đó cho cầu thủ. Năm 1904, FA đã nghi ngờ điều này, nhưng vẫn không có bằng chứng. Man City lúc đấy được bơm tiền bởi ông trùm truyền thông Edward Hulton. Họ đoạt cúp FA và về nhì giải vô địch quốc gia. FA nghiên cứu sổ sách Man City và phát giác một số sai phạm. Họ phạt 250 bảng, và cấm một vài người quản lý Man City.

Đội hình Man City vô địch cúp FA năm 1904. Ảnh: PA.

Đội hình Man City vô địch cúp FA năm 1904. Ảnh: PA .

Hai năm sau, FA mới nhìn thấu sự việc. Meredith nói: “Tôi nhận lương sáu bảng một tuần, và cam đoan rằng không có ai trong đội hưởng ít lương hơn thế”. Mùa giải 1903-1904, Man City thưởng tổng số hơn 681 bảng cho cầu thủ. Họ làm như vậy cả ở những mùa giải trước và sau đó. Từng cắc tiền trong số đó đều phạm quy. 

“Man City đã mua Cup FA”, Athletic News – tờ báo do Hulton làm chủ – viết. Kết luận thanh tra từ FA có đoạn: “Man City lâu năm liền phá tan luật chơi, một cách bài bản”.

Man City không đưa doanh số bán vé vào tài khoản CLB, mà chuyển đến tài khoản riêng của các lãnh đạo, ở những ngân hàng khác nhau. Sau đó, họ rút tiền từ ngân hàng trả cho cầu thủ, mà không ghi vào sổ sách. Man City còn hứa trả toàn bộ tiền lương cho Meredith trong năm một bị treo giò, nếu họ che giấu sự việc trước Hindle.

17 cầu thủ có liên quan đến vụ gian lận đều bị phạt, bị treo giò và bị cấm tranh tài cho Man City. Hai lãnh đạo Man City bị cấm hoạt động đá bóng suốt đời, hai chỉ huy khác bị cấm một năm và người còn sót lại bị yêu cầu từ chức. Meredith và Turnbull đào tẩu sang Man Utd – đội bóng cùng thành phố. Meredith còn quay về Man City 15 năm sau, rồi chơi bóng đến 50 tuổi. Còn Turnbull bị cấm thi đấu trọn đời, với án dàn xếp tỷ số năm 1915.

Nền tảng mà Man City gây dựng những năm trước kia đã đổ sụp. Trước năm 1906, họ lần lượt đứng thứ hai, thứ ba và thứ năm tại giải. Ba năm tiếp theo đó, họ đứng thứ 17, thứ ba, rồi thứ 19 và xuống hạng. Đến hơn ba thập kỷ sau, Man City mới lần đầu vô địch bóng đá Anh. Nếu như sự việc của Turnbull và Meredith khỏi bị phanh phui, họ đã đạt thành tựu đó sớm hơn nhiều.

Không loại trừ khả năng vẫn có các đội bóng chi vượt giới hạn lương cầu thủ. Có thể mọi đội bóng đều làm thế, một cách trót lọt. Chỉ Man City bị phanh phui. Người ta thấm thía câu nói của Meredith khi đó, rằng: “Các đội bóng không bị phạt vì gian lận, mà bị phạt vì họ bị phát hiện gian lận”.  Câu nói kia vẫn còn đắt ở thế kỷ 21.

Tháng 5/2019, Man City đối mặt đồng loạt cáo buộc vi phạm luật Công bằng tài chính của UEFA. Khi đó, Chủ tịch Khaldoon Al Mubarak lên tiếng: “Thành công luôn đi kèm với sự ghen ghét, đố kỵ từ các người khác”. Đến ngày 14/2/2020,  UEFA cấm họ tham dự hai mùa liên tiếp ở Champions League . Trang chủ Man City tức thì cho rằng đã có sơ sót trong cuộc điều tra. Họ viết: “Cuộc thanh tra đầy định kiến của UEFA đã kết thúc, Man City sẽ đòi lại công bằng cho đội bóng sớm nhất có thể”.

Cuộc chiến pháp lý ngày nay không biết sẽ cho ra kết quả thế nào, nhưng lịch sử thì không lên tiếng dối. 

Xuân Bình (theo The Guardian )

Sưu Tầm: Internet – Tạp chí thể thao: TopVn

Bài Viết Liên Quan


Bài Viết Khác

--